aif.ru counter
1526

Ночь падающих звезд. Где увидеть самый мощный метеорный поток года?

Геминиды - самый яркий метеорный поток уходящего года.
Геминиды - самый яркий метеорный поток уходящего года. © / NASA

В декабре небо над северным полушарием Земли озарит самый мощный и красивый звездопад года – Геминиды. Его пик приходится на 13 и 14 декабря. Количество метеоров достигает 200 в час: столько пылающих точек в ночном небосводе нельзя увидеть даже в августе! Интересно, что с каждым годом яркость потока возрастает, а сам он становится все более зрелищным. SPB.AIF.RU рассказывает, в чем заключается уникальность Геминид, и когда лучше всего наблюдать этот звездопад.

Обломки «скалистой кометы»

Астрономы открыли звездопад Геминиды в середине XIX века. Метеорный поток происходил из созвездия Близнецов (Gemini), отсюда и получил свое название. В то время его максимум достигал всего 15 метеоров в час. Наблюдению за этим звездопадом не уделяли много времени, пока в 1983 году не было обнаружено, что его источник – не комета, а астероид. Случай по-настоящему уникальный! Астероид Фаэтон достигает примерно 5 километров в диаметре. Он был назван в честь сына бога солнца Гелиоса, потому что каждый год астероид подходит очень близко к Солнцу.

Фаэтон называют «скалистой кометой»: его орбита по своей структуре совсем не соответствует астероиду. У небесного тела есть пылевой хвост, который и маскирует астероид под комету. Обломки Фаэтона отличаются скалистой поверхностью. Проходя сквозь атмосферу, они падают и сгорают на расстоянии 40-45 километров от Земли.

Ярче с каждым годом

С каждым годом количество падающих метеоров увеличивалось, а сам звездопад становился ярче. Сейчас в небе можно увидеть порядка сотни звезд Геминид в час, а несколько лет назад максимум достиг аж 200 метеоров в час – 6-7 в минуту! Еще одна особенность этого метеорного потока заключается в том, что частицы астероида летят не навстречу Земле, а вслед за ней. По этой причине их скорость относительно невысокая – примерно 35 километров в секунду – и у жителей Северного полушария есть достаточно времени, чтобы рассмотреть желтые огоньки в ночном небе. Часто можно увидеть и болиды – особо крупные и яркие метеоры.

За час в небе можно увидеть до 200 падающих звезд.
За час в небе можно увидеть до 200 падающих звезд. Фото: Commons.wikimedia.org

Земля проходит через обломки Фаэтона каждый декабрь, и звездопад наблюдают всю вторую декаду последнего зимнего месяца. Пик метеорного потока, когда его можно рассмотреть невооруженным глазом, приходится на 13 и 14 декабря.

Звездопад из «большой тройки»

Чтобы увидеть Геминиды, лучше всего наблюдать за небом около двух часов ночи, когда эпицентр звездопада располагается прямо над головой. Хотя падающие метеоры заметны уже вечером, примерно с 22 часов. Вести наблюдение можно до рассвета.

Для начала необходимо найти созвездие Близнецов. Сделать это сможет каждый. Отыщите в небе Большую Медведицу. Теперь проведите воображаемую линию через «чашу ковша» - от верхнего левого угла к нижнему правому и далее на восток. Вскоре вашему взгляду встретятся две яркие звезды, расположенные одна над другой. Это – самые яркие звезды Близнецов. Та, что сверху – Кастор, радиант Геминид. Здесь будет больше всего падающих звезд.

Геминиды неслучайно считаются самым мощным метеорным потоком года: увидеть его можно даже невооруженным глазом, без помощи специальных приспособлений. Иногда он заметен в том числе и в дневное время суток – в том случае, если не мешает уличное освещение. Этот звездопад входит в «большую тройку», вместе с Персеидами и Квадрантидами и, безусловно, заслуживает того, чтобы не спать и посвятить свое время наблюдению за ночным небом. Метеорного потока такого масштаба не будет до самого лета.

Созвездие Близнецов можно найти через Большую Медведицу.
Созвездие Близнецов можно найти через Большую Медведицу. Фото: Commons.wikimedia.org

Обычно Геминиды видны даже из окна квартиры, но для более сильных впечатлений можно выехать на природу, взять с собой теплый плед и телескоп. Увиденное вас не разочарует!

Оставить комментарий (0)

Также вам может быть интересно


Загрузка...

Топ 5 читаемых

Самое интересное в регионах